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莫迪与莫迪珠宝的沉沦

文章来源:中国黄金网撰写时间:2019-05-31作者:王亚宏


  在印度喧嚣的珠宝市场上,当两个莫迪说话时,全行业都要屏息倾听。一个是总理纳伦德拉·莫迪,他推出的商品和服务税(GST)改革,让珠宝业苦不堪言。另一个是大珠宝商尼拉夫·莫迪,这个小个子不仅让整个印度的珠宝行业面临信贷紧缩,甚至险些摧毁印度的银行业。

  就在总理莫迪紧张地为大选做准备的时候,珠宝商莫迪3月下旬在英国伦敦被捕,这位一年前被国际刑警组织列上“红色通缉令”的48岁富豪,可能被引渡回印度。而他面临的是近20亿美元诈骗贷款的指控,是印度有史以来最大的一起银行诈骗案。这位等待引渡的诈骗嫌犯,一度快速缔造了一个全球珠宝帝国。从孟买到伦敦,从香港到纽约,都有销售高端钻石、项链、耳环、戒指等珠宝的店面。这个珠宝帝国让莫迪坐拥亿万身价,据《福布斯》杂志的排行,2017年莫迪的财产22亿美元,是印度第85富有的人。

 

  含着宝石出生的莫迪

  莫迪的珠宝帝国并非凭空建立,他算得上是贾宝玉那类戴着宝石出生的人,他出生于一个宝石世家,他曾回忆自己的家庭称,谈论钻石是“我们的谈话方式”。之所以家庭交流如此“硬核”,是因为莫迪家族是印度的少数民族,属于耆那教徒,这个教派的成员被称作“印度的犹太人”,很多教徒世代从事银行金融业以及黄金珠宝业。在上世纪60年代,印度珠宝业务一度走向衰落,很多耆那教徒大量迁移到世界钻石交易之都比利时的安特卫普,其中包括莫迪的家族。

  莫迪的家族此前是古吉拉特邦帕兰普尔的著名钻石贸易商,其祖父在20世纪30年代开始出售钻石原石,从孟买贩卖钻石到新加坡。莫迪从小跟随父亲在荷兰长大,作为商人家庭的孩子,他一直对贸易表现出强烈的兴趣,20岁出头考入了美国的沃顿商学院。不过他在顶级商学院的学生生涯只持续了一年多,由于嗅到了上世纪90年代印度开始经济改革的味道,莫迪跟着父亲搬回了故国,帮助他的叔叔经营钻石批发业务。

  在叔叔的企业里历练了将近10年后,随着对钻石行业了解的加深,个子不高的莫迪决定“单飞”。他在1999年建立了自己的裸钻贸易公司,与比利时、美国和亚美尼亚的钻石零售商建立合作伙伴关系,并在随后的印度珠宝业繁荣中赚了不少钱。

 

  迅速崛起的莫迪珠宝

  2008年的金融风暴改变了很多人的命运,包括莫迪。受到经济危机的打击,钻石市场崩溃,很多价格昂贵的粉钻和白色无瑕钻石价格大跌,不少钻石交易商资金链断裂,或者谋求断臂求生,而莫迪则认为这是逆势扩张的机会,他没有选择出售裸钻,而是决定向产业链下游继续延伸,进入珠宝设计领域。当然,按莫迪对于转型的解释没提到行业背景,而是多了几分旖旎,他称当时有位好朋友“请求”为她创造一对耳环,这激发他对珠宝设计的热情。

  当然,莫迪如何为那位女性朋友设计耳环是个问题,他并不会画画,自己也承认只是将想法表述给设计师团队,交由他们实现效果。即使只是动动嘴,这种潜伏的热情一旦爆发,依然能展现出巨大的能量。莫迪在2010年推出同名“尼拉夫·莫迪”品牌珠宝,这个品牌风格是结合东西方设计,使用传统的玫瑰切割和印度珠宝图案,但又没有传统的复杂,而显得更加随意,这一设计理念是为了吸引打开西方高端市场量身打造的,莫迪经常用两个词来描述产品:“超越民族“和“印度奢侈品”。他瞄准的是价值3000多亿美元的全球珠宝市场,提供“缺失环节”,即具有国际吸引力的亚洲奢侈珠宝品牌。为了展示这种珠宝的“弥合缺失之美”,莫迪将自己的珠宝品牌定位成“既是东方的,又是西方的;即使传统的,又是现代的”。

  缺失之美被弥补后带来了丰盈的名与利。使莫迪成名的是2011年出品的一条由在海得拉巴开采的罕见钻石制成的钻石项链,这条12.29克拉钻石镶嵌较小粉红色钻石的项链后来在佳士得拍卖行以356万美元的价格成功拍出,比其要价高出近100万美元。竞购战使莫迪登上了佳士得目录的封面,成为极少数被拍卖行突出展示的印度人。

  在业界打开知名度后,莫迪的珠宝店铺也迅速开遍了东方和西方。莫迪2014年在新德里开设了第一家珠宝店,随后一年里更多店面落地开花,包括孟买、吉隆坡、新加坡等地。2015年9月,他在美国纽约麦迪逊大道上开设了在美国的第一家店面,该店与蒂芙尼、格拉夫、步契拉提等顶级品牌比邻而居。

  其实在莫迪大肆开店的2015年,就有其财务状况不佳的传闻,称当时全球奢侈品市场的衰退致使莫迪处于破产边缘,贷款人也在向他施加压力,同时印度税收机构也在调查他涉嫌虚报进口宝石的价格。但莫迪回击传闻的方式是花出更多的钱显示实力,2016年他又将店面开到了伦敦奢侈品林立的老邦德街上,并聘请超级名模亨廷顿·怀特利作为该品牌的形象代言人。

  和莫迪有往来的明星不止亨廷顿·怀特利,他一直通过和明星的合作来让珠宝出现在“尖峰时刻”,奥斯卡影后凯特·温斯莱特曾佩戴尼拉夫·莫迪品牌的珠宝在奥斯卡颁奖典礼上拍照,并宣称珠宝的“女性化的现代设计是我最喜欢的”。此外娜奥米·沃茨和塔拉吉·汉森等好莱坞一线女明星也都曾佩戴莫迪珠宝在红毯上亮相。

  截至2017年底,莫迪在全球开设了17家店面,虽然这距离他曾宣布的计划到2025年在全球开设100家店铺的宏伟目标还有一定差距,但已经让珠宝行业吃惊不已。之前人们认为建立一个高端珠宝品牌需要花费大量的时间沉淀,莫迪却将这一过程缩短到了不足10年。他显然使用了花钱买时间的速成手段打破了常规,可这种操作同样也被时间找出了漏洞。

  本来,2月14日的情人节对于每家珠宝商企业都是最喜欢的销售高峰,但莫迪的珠宝帝国却遭受到致命打击。印度的第二大国有银行旁遮普国家银行当天通知孟买股票交易所,它们发现了总计约17.7亿美元的大规模欺诈性交易行为。银行表示,该机构的两位初级管理人员从2011年起非法发放保证函,要求其他金融机构的海外分支为几个特定账户持有者延展信用,大部分授信企业都是印度珠宝商莫迪的海外客户。旁遮普国家银行向印度最高调查机构的中央调查局提起了两起针对莫迪的投诉,要求进行欺诈性交易审查,专门打击金融犯罪的印度中央执法局也跟进调查巨额贷款诈骗案是否存在洗钱。

  然而在银行发现问题之前的一个多月,莫迪就已经离开了印度前往比利时,几天后他的妻子艾米带着三个孩子去了美国——一家由莫迪控制的房地产信托在2017年,以约2500万美元的价格购买了位于纽约中央公园南部丽思卡尔顿酒店的一套豪华公寓。莫迪和艾米据称目前正在办理离婚,通过离婚的方式能保护艾米免受有关丈夫的罪责,并获得巨额赡养费,以确保莫迪的大部分财产转移到艾米的名下,消除被追缴的风险。

  但他们在印度的财产已经被冻结。印度法院在银行报案后就向已经出逃的莫迪发出逮捕令,并与国际刑警组织联系发出红色通缉令追查莫迪及其家人。同时印度当局冻结了他在印度银行的账户,关闭了他在印度的珠宝店面,并扣押了他名下的一系列资产,包括劳斯莱斯汽车和保时捷汽车,以及大量珠宝、绘画和名表。

  随着对莫迪珠宝帝国调查的深入,证实他使用20多个秘密控制的空壳公司的网络以不同的价格多次买卖裸钻,制造虚假的交易“进口”钻石和其他宝石进入印度,并以欺诈手段借入巨额债务。为美国纽约南区破产法庭准备的长达165页的档案描述了一起莫迪虚假交易的案例,一枚价值约20万美元的黄色切割钻石,是在四家莫迪旗下公司之间来回运输的虚假交易,并将其价值虚报为超过130万美元。这种虚报交易以及贷款诈骗都至少可追溯到在2011年,当时莫迪刚推出自己的珠宝品牌不久,还在公开宣扬自己床头摆放着柏拉图的作品。

  柏拉图在《理想国》中描述过洞穴中被困挠的囚犯的样子,但莫迪却努力逃离被逮捕。自从逃离印度以来,莫迪陆续出现在布鲁塞尔、纽约、香港和伦敦,寻求庇护逃离“政治迫害”,但都没有被接受。

 

  莫迪海外被捕

  逃到海外的莫迪,之所以在一年多后会被逮捕,和其行为太高调有关。在过去几个月里,他住在伦敦市中心的中点大厦里的豪华公寓中,那里距离他之前的品牌珠宝店步行距离只有20分钟左右,类似公寓的租金高达每月1.7万英镑。他也并没有躲在自己的豪华公寓中深居简出,有人在街头看到他招摇过市。去年9月,莫迪的珠宝店就已经关门,但他很快就在附近租了另一间办公室,他天都会带着他的狗从公寓走到他的新办公室,唯一的掩饰就是和以前相比,光滑的下巴上留上了胡须。但这与其说是掩饰,不如看作是打扮风格转变,因为不管是谁和他那样时常身上穿着的一件价值1万英镑的灰蓝色鸵鸟皮夹克,都很容易让人注意到。

  土豪的世界普通人不懂,这可能已经是莫迪衣橱里比较低调的衣服。莫迪曾声称每五年只买一次衣服,但他在购买新衣服时可能会遇到一些支付问题,比如不能刷卡了,因为之前的银行账户已经被冻结。

  为了解决这个阻碍一掷千金的小小的不便,今年3月中旬莫迪走进居所附近的一家银行试图开设一个账户,在身份查验时出现了问题,银行职员联系了警察并通知银行里有一个通缉犯,警察随后赶到向莫迪出示了逮捕令。从这个角度上看,伦敦的银行职员帮助他们的印度同行出了一口恶气。

  在东窗事发前4个月,莫迪在接受采访时曾说“珠宝就像艺术,有自己的语言”,现在他的语言要说给法官听了,因为等着他的将是冗长的引渡程序。

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